Né à Constance en 1867, Ernst Sachs a manifesté dès le plus jeune âge un vif intérêt pour les mécanismes techniques et de grandes ambitions sportives. En tant qu'amateur, il a enregistré de premiers succès dans les courses cyclistes, mais trouvait les mouvements des roulements trop durs. Son perfectionnisme l'a conduit à développer le premier moyeu de précision. Après son déménagement à Schweinfurt, il a rencontré le commerçant chevronné Karl Fichtel.

Tourné vers le progrès : Ernst Sachs.

Expansion rapide


Le dépôt de brevet pour l'invention d'Ernst Sachs a abouti à la décision commune de fonder le 1er août 1895 l'usine « Schweinfurter Präzisions-Kugellager-Werke Fichtel & Sachs », dédiée à la fabrication de roulements à billes et de moyeux pour bicyclettes. Le lancement du moyeu à roue libre Torpedo en 1903 a marqué le début de l'expansion de l'entreprise. La percée de la bicyclette comme moyen de transport de masse s'est traduite par une croissance rapide ; dès 1905, Fichtel & Sachs employait 900 personnes.

De nouveaux produits pour la mobilité


Après la mort subite de Karl Fichtel, directeur commercial, en 1911, Ernst Sachs a assumé toute la direction de la société, dont les effectifs avoisinaient alors 2 600 personnes. La crise économique a incité Ernst Sachs a transformé en 1923 son entreprise en société anonyme, puis à vendre la division Roulements à billes en 1929 pour se concentrer sur la réalisation de moteurs de véhicule, d'embrayages et d'amortisseurs. L'un de ses derniers développements était un moteur léger à deux temps installé dans la plupart des petits vélomoteurs de fabricants leaders à partir de 1932. Après la disparition de l'inventeur durant cette année, son fils Willy a pris les rênes de l'entreprise. En 1945, les tourments de la guerre avaient provoqué la destruction de 67 % des installations à Schweinfurt ; mais la production a redémarré dès la fin de l'année. L'entreprise a renoué avec le succès au début des années 1950, avec le légendaire « Sachser », un moteur de 50 centimètres cubes associé à une transmission à deux vitesses pour cyclomoteurs.

L'établissement d'une marque mondiale


Grâce au succès commercial d'autres développements innovants, l'usine mère à Schweinfurt a doublé sa superficie en 1969. De plus, l'entreprise a racheté plusieurs sociétés et s'est établie en Amérique du Nord, avant que Mannesmann AG n'acquière la majorité des actions en 1987. Son internationalisation s'est poursuivie et, en 1995, l'enseigne Fichtel & Sachs était représentée dans le monde entier, avec 38 sociétés de fabrication et de vente. Rebaptisée ZF Sachs AG, elle est devenue une filiale du Groupe ZF en 2001 et a fusionné avec celui-ci sous la raison sociale de ZF Friedrichshafen AG en 2011. Aujourd'hui, les produits de la marque SACHS sont commercialisés avec succès à l'échelle internationale par ZF Services, à côté de ceux des marques LEMFÖRDER, TRW, BOGE et OPENMATICS.

Développement rapide dans les années 1960 et 1970.

Ouverture de l'exposition SACHS en 2015


L'histoire à succès mouvementée de la marque et de la famille SACHS est présentée depuis mai 2015 sur le site ZF à Schweinfurt. Sur les 850 mètres carrés d'une ancienne unité de production, transformée, les visiteurs ont l'occasion de contempler de nombreux objets et reçoivent de multiples informations. Afin de rendre l'histoire plus vivante et palpable, l'exposition est divisée en quatre zones, dédiées aux thèmes suivants : histoire de l'entreprise entre 1895 et 2011, points forts technologiques et étapes-clés, réalisations dans le domaine du sport automobile jusqu'à la Formule 1 et aperçu des développements actuels en matière de mobilité électrique et de construction légère.

Un regard tourné vers le passé et le futur sur 850 m².

Plus d'informations

ZF Friedrichshafen AG SACHS exhibition

Ernst-Sachs-Straße 62
D-97424 Schweinfurt

L'exposition est ouverte au public du lundi au vendredi, sous forme de tour guidé, avec des groupes comprenant entre 15 et 24 personnes.

L'entrée est gratuite

Les visiteurs doivent s'inscrire d'avance : ils peuvent envoyer des demandes de date et de réservation par e-mail à l'adresse sachs-ausstellung.scw@zf.com.